biography 

gabriel yacoub, chanson et paradoxes [chanson verte]

"on ne passe pas souvent à la radio, jamais à la télé
par contre, les concerts sont pleins : un public qui se casse la tête pour aller voir les concerts, trouver les disques, partager la bonne nouvelle
des militants"

gabriel yacoub aime cette situation curieuse, qui associe notoriété et marginalité, fragilité et longévité
il s'installe à partir de ce soir au studio de l'ermitage, à paris avec ses huit musiciens et, en première partie, la bergère [sa compagne, riche inspiration et voix au ciel], peu après la sortie de je vois venir..., nouveau double album enregistré en public
signe des temps et de sa singuli√®re position, ce disque para√ģt sur le label le roseau - le sien -, distribu√© par harmonia mundi : comme tant d'autres, gabriel yacoub n'int√©resse pas les grandes maisons de disques et s'est r√©solu √† prendre la casquette de l'entrepreneur pour diffuser son travail
un malentendu, peut-être
parce qu'il fut le leader de malicorne, on veut le croire encalaminé au temps des vestes en vraie laine et des cheveux aux épaules
pourtant, il en a fait du chemin, depuis
et même avant : tout commence à 13 ans, aux beatles sur l'électrophone de sa grande soeur puis sur la scène de l'olympia
d'autres, dans sa génération - laurent voulzy, le français ou elvis costello l'anglais -, feront de cette passion un amour de guitare, une pente pop
lui, il navigue des beatles à dylan, de dylan à la musique folk américaine, de woody guthrie au folk anglais, puis irlandais, puis à la musique traditionnelle française
ce sont les années 70, une génération entre révolution et redécouvertes, modernité et refus de la modernité...
"d'abord guitariste d'alan stivell, il publie avec marie yacoub l'album pierre de grenoble en 1973, puis fonde malicorne, qui va devenir le porte-drapeau d'une génération folk
pendant une dizaine d'années, le groupe va puiser à pleins bras dans les chansons françaises anciennes et faire résonner d'une façon neuve vielle à roue, cromorne, cornemuse et cordophones curieux
nostalgie du "sabot dondaine" ?
"au contaire, nous banissions cette idée
malicorne était un groupe très sophistiqué, très raffiné, peut-être même prétentieux"

ces jeunes urbains ne r√™vent pas de retour √† la terre, mais travaillent √† une autre mani√®re de dire l'√©motion, dont yacoub reconna√ģt volontiers, aujourd'hui, les tendances au prog rock, au heavy metal naissant, au punk, m√™me
quand malicorne se dissout, à l'orée des années 80, yacoub choisit une voie neuve : "le bouleversement, ça a été l'écriture
malicorne a été magnifique parce qu'on avait 20 ans, qu'on s'éclatait comme des gamins à choisir dans un répertoire magnifique les chansons les plus belles
le jour o√Ļ j'ai commenc√© √† √©crire, √ßa a ouvert un trou b√©ant : rien √† choisir, tout √† inventer"

acoustiques, habillées par les premiers sampleurs des années 90 ou vêtues de rock, les chansons de l'ancien chanteur de malicorne s'orientent peu à peu vers une des plus belles sophistications du paysage francophone
langue rare, rêveuse, précise, mélancolique, non sans quelque parenté avec des stylistes de la concision, de la densité et du détail comme quignard ou bobin
ainsi chante-t-il dans mes belles anciennes compagnes : "celle-ci visitait | les provinces de l'√Ęme | et elle en rapportait | les grives attitudes | des petites glaneuses | √† la fin du march√©" [un beau recueil de ses textes, les choses les plus simples, est paru chez christian pirot]
curieusement, yacoub est peu associé au monde de la chanson française : "cela fait à peine deux ou trois ans que je suis invité dans des émissions spécialisées ou qu'on parle de moi dans chorus
parfois, on trouve mes disques en "musiques du monde" : c'est peut-être commode à cause de malicorne, mais c'est absurde
en france, la bo√ģte folk est toute petite alors qu'aux √©tats-unis elle est √©norme"

les états-unis...
monde heureux qui ne s'embarasse pas de la distinction entre populaire et savant, qui n'hésiterait pas à associer brassens et cabrel [pour la guitare, la métrique, la simplicité érudite], et dans lequel yacoub visite parfois un circuit de salles et un public qui ne se querelle plus entre anciens et modernes
"james taylor décrit sa musique comme du "green rock'n'roll", du rock'n'roll" vert
j'aime bien ce mot - l'acoustique, le brut, la guitare en bois, un esprit un peu écolo
ça, j'aime beaucoup"

on dira chanson verte, alors

culture 16 novembre 2004

bertrand dicale - le figaro
 


hear it and hit the repeat button...
great voice, great sounds, great songs
"d'abord je ne me souviens plus" a song with enough dream archetypes to keep the coolest jungian warm this winter...
again, good material, strong performances, tasteful album

recommended
 


gabriel yacoub's still making amazing music, his history is five-star
once heard, forever hooked
he should be a star!

folk roots
 


gabriel yacoub's voice is an instrument of rare beauty
no other singer in my many years of listening has consistently moved me quite so much

sing out!
 


yacoub is a lyrical guitarist with a light, sweet, tenor voice
his english is good enough that he can convey the meaning of each song in humorous introductions

toronto globe & mail
 


gabriel yacoub has been turning french music on it's era for decades now...
a master craftsman who never lets that perfection cloud the emotional content of his songs

cmj [college music journal]
 


he is a superb singer with a powerful and emotional voice, and outstanding guitarist and, in recent years, a brilliant songwriter...
gabriel has been touring the u.s.a. in recent years and if he comes your way, be sure to see him

down home music
 


audiophiles often cite peter gabriel as the master of the studio, but for combining artistic vision, texture, raw emotion, and hypnotic song writing, gabriel yacoub has no equal...
gives me chills everytime

roots & rhythm
 


familiarity and mystery...
ballads, love songs, majestic anthems, powerful rock numbers, everything without copping out

audion
 


just as visionary as ever...
this is thoroughly coherent, peerless piece of work....
the album peter gabriel will wish he had made!

rock 'n' reel
 


the album is a marvel!
there are places where yacoub calls to mind peter gabriel and at times, my favorite canadian folk singer bruce cockburn...
as a singer songwriter, he is definitely in their league

le hit parade
 


"beauté / twelfth song of the thunder" is absolutely magnificent...the songs are full of delicious details...huge vision...
c'est magnifique gabriel!

wum magazine, finland
 


the passion in french singer gabriel yacoub's voice defies all language barriers
the boston globe
 


you wake up in the morning with that chorus in you head...
the chord strikes a deep one, a place so hidden you thought no one could reach it...
again, a silent tribute to the spirit with no name

latino magazine
 


picture the angular good looks of a rock star who talks like your favorite french film actor, and sings and plays the guitar, and you have a portrait of gabriel yacoub
the reading times
 


as mesmerizing as a gregorian chant and as intense as a villon ballad, a song by gabriel yacoub can insinuate its way into your internal jukebox until you hear yourself singing french refrains without knowing a word of french
narragansett times
 


gabriel yacoub has a real ability to write meaningful songs for the thinking adult...
yacoub's peers might include peter gabriel and bruce cockburn, with whom he shares an interest in modernizing and reinvigorating the balladic tradition and an inclination towards the melodically beautiful

the georgia straight
 


yacoub's voice is liquid and reedy, his guitar work brilliant: rich contrapuntal lines and a classical technique which, sounded on steel strings, gives his instrument the fullness of a harpsichord
vanity fair
 


one word suffices: harmony
superb harmony of the vocals, between the old an new, occident, east and west, hurdy gurdy and electric guitar, words of yesterday and today...
an album to listen to the first morning of the year 2000

la presse
 


yacoub is an elegant singer with a close connection to musicality...
france intellectual folk? ... an ethno-traveler? ... the sensitivity comes right to the surface... the arrangements play on the blending of genres, and set the lyrics free to follow the wind

bertrand dicale - le monde
 
a magnificent marriage of innovation, tradition, and humanity

gabriel yacoub holds all the winning cards
the music and lyrics are now his own
as poignant as the anglo hit "trio" [bono, sting and peter gabriel], yacoub has found his second wind, if not his first...
a magnificent marriage of innovation, tradition, and humanity

jean-marie leduc -
 


a beautiful synthesis of everything songs can say...
a spirituality that isn't expressed simply through vague words, but through images that transport you to a world of dreams and passion... the melodic and harmonic weavings create an atmosphere both familiar and strangely captivating
this synthesis has nothing artificial to it... more enchanting with every listening

anne-marie pacotte - télérama
 


yacoub treats us to a discriminating album where he appears to be a sort of french peter gabriel...this collection of songs emanate from pure intelligence
jacques vassal - le nouveau politis
 


gabriel yacoub has a voice that is immediately recognizable, clear diction and a deep sense of vocal harmony... a refined interpreter who can demonstrate incredible boldness at times
jean-françois kahn - l’événement du jeudi
 


yacoub is a monument, though one that is constantly moving forward and perpetually evolving...
"acoustically romantic", gabriel yacoub flies above our heads, on a magic carpet
always surprising us, he makes us look up in wonder everytime he offers us his dreams

trad’ magazine
 


gabriel yacoub... legendary inventor of french "world music"
l’affiche
 


gabriel yacoub is among the handful of most important artists in europe's innovative traditionally based music world
from spain to scandinavia, groups updating their local folk styles have based their approach on the work of yacoub's groundbreaking 1970s group, malicorne
yacoub has ventured over a wide musical spectrum, from solo guitar to experimental electronica, but this is his ideal setting, a small, expert acoustic ensemble that shows off both his roots and his unique arranging skills
the musical lines were all extremely direct and simple
there were never any fancy riffs
every note had its weight, and the virtuosity was shown in sure melodic choices and quirky rhythms rather than in hot licks
much of the time, yacoub was playing a regular bass monotone, highlighting the modal feel of the melodies
meanwhile, hardouin provided sliding, understated rhythmic commentary, underpinning the band sound
all of this served as a perfect frame for yacoub's vocals

elijah wald - the boston globe
 


yacoub's music has the assured sound and feel of someone doing what comes naturally...
highly recommended for alternative outlets

billboard
 


gabriel yacoub forges ahead into the 21st century with a "world music" that has found its roots and artfully combines them with new sources emerging from pure creation
tempo magazine
 


han revolutionerede den franske folkemusik i starten af 70'erne, han opbyggede sammen med gruppen malicorne den franske revival af folkemusikken, der stadig lever, og han er på vej til danmark, og han fortryder intet
poul erik s√łrensen -
 
 
 
gabrielyacoub.com